إن الفونولوجیا علم یتناول أصوات اللغه کصفات أو مفاهیم فی ذهن الجماعه اللغویه و یعد الصفات النطقیه ممیزات أو ملامح تحدد کل صوت من أصوات اللغه، و هی بذلک تدرس الصوت اللغوی من حیث خصائصه الوظیفیه فی دوره التخاطب، بغض النظر عن خصائصه الفیزیائیه و الفسیولوجیه، أی أن الفونولوجیا تدرس الأصوات من ناحیه تأثیرها أو عدم تأثیرها فی مدلول الإشاره اللسانیه.(بیرش، 2009ـ2008م، 23) المصطلح الذی یستخدمه علماء الأصوات فی الدلاله علی الصوت المؤثر فی المعنی یسمی الفونیم11 ، و هو أصغر وحده صوتیه تغیرها یغیر المعنی، أو أصغر وحده صوتیه یمکن عن طریقها التفریق بین المعانی.
تؤدی الفونیمات الترکیبیه وظیفتین :
الف ـ وظیفه أساسیه أو إیجابیه تتمثل بتحدید معنی الکلمه التی تحتوی علیه، فالصاد مثلا فونیم یشترک مع الفونیمات أخری فی کلمه (صام ) لتحدید معناها.
ب ـ وظیفه ثانویه أو سلبیه تتمثل بحفظ الفرق لمعنی کلمه عن الکلمات الأخری، فالصاد مثلا فی کلمه (صام ) فونیم یحفظ معناها مختلفا عن کلمات مثل: قام، دام، نام؛ أما الفونیمات فوق الترکیبیه، و هی فونیمات لا یظهر تأثیرها فی المعنی إلا عند التلفظ بها أثناء عملیه النطق، و هی: المقطع و النبر و المفصل و التنغیم. (السرحان، 2010م، 21 ـ20 ) ستدرس هذه الأنواع فی الفصول القادمه بالتفصیل إن شاءالله.